Een flexibel brein, een flexibel zijn

Prof dr Margriet Sitskoorn, neuropsycholoog en hoogleraar Klinische Neuropsychologie aan de universiteit van Tilburg

Het zijn bijzondere tijden. Door het coronavirus lijkt momenteel alles anders te gaan en te moeten. We werken vooral vanuit huis, onze collega's en vrienden zien we niet of nog maar zelden en de structuur die we hadden is weggevallen. Al deze veranderingen stellen ons steeds voor nieuwe uitdagingen waar we oplossingen voor moeten bedenken. En dit vraagt om een behoorlijke mate van flexibiliteit. Hoe kunnen we deze flexibiliteit opbrengen? Een belangrijk deel van het antwoord ligt in het feit dat onze hersenen plastisch zijn. Ze maken onder invloed van ervaringen voortdurend nieuwe cellen en nieuwe verbindingen tussen cellen aan. Hierdoor veranderen de neurale netwerken en daardoor onze vaardigheden. Ten goede of ten kwade, want het is vrij eenvoudig. Dat waar je je aan blootstelt ontwikkelt, of het nu gaat om pianospelen of zeuren. En dat waar je je niet aan blootstelt, ontwikkelt niet. Dit geldt ook voor een vaardigheid als flexibiliteit. Op het TenneT Flexfesitval, dat verplaatst is naar volgend jaar, zullen we hier veel over leren. Maar de huidige tijd geeft ons alvast een reallife flexibiliteitstraining. Doordat er veel verandert en we steeds naar nieuwe oplossingen moeten zoeken, versterken we namelijk de neurale netwerken die te maken hebben met vaardigheden als flexibiliteit en creativiteit. Hierdoor ontwikkelen deze vaardigheden en dat is niet alleen goed voor nu maar ook voor later. Want, zo leert onderzoek ons, het vermogen tot flexibiliteit is gerelateerd aan een gelukkig en succesvol leven. Bedenk dus als er in deze tijd weer iets inventiefs van je gevraagd wordt; je hebt een flexibel brein. Door de uitdaging aan te gaan ontwikkel je niet alleen een voor nu een passende oplossing maar ook iets dat nog belangrijker is, namelijk een flexibel zijn.