Flexibiliteit

Cara Antoine, President and Chairwoman of the Advisory Board Women in Tech the Netherlands

"Flexibiliteit" in tijden van deze coronacrisis is een fundamentele mentaliteit voor mij en mijn collega's bij Global Women in Tech. In de kern hebben we de noodzaak erkend om menselijker te zijn dan ooit, om mensen op de eerste plaats te zetten en met mededogen en overtuiging te leiden. Het is nog nooit zo belangrijk geweest als nu, om menselijker te zijn. We zijn allemaal samen in deze coronacrisis, maar we zijn niet allemaal echt "verbonden". Ondanks maanden van voorbereiding voor ons grote jaarlijkse evenement dat in mei in Parijs gepland stond, werden we door corona uitgedaagd en geïnspireerd om opnieuw na te denken over de opzet. Het is ons gelukt door gebruik te maken van onze flexibiliteit, om dit evenement om te zetten naar een 'global online evenement'. Het thema was 'Women Taking Up Space'. Een gesprek met gerenommeerde en vooraanstaande vrouwen van over de hele wereld die verhalen deelden over hoe zij "de ruimte nemen" die ze nodig hebben om zich verder te ontwikkelen in hun professionele- en privéleven. Dr. Christyl Johnson, adjunct-directeur voor technologie en onderzoek investeringen bij NASA's Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Md., de honoraire voorzitter van Global Women in Tech, leidde een 'Space' panel waar ze samen met andere panelleden, waaronder Dr Holly Gilbert, Directeur Heliophysics Division (NASA Goddard), Dr Christa Peters-Lidard, Chief Scientist (NASA Goddard) en Dr Lori Glaze, Directeur, Planetaire Division (NASA Hoofdkwartier, Washington) onder meer spraken over 'hoe kunnen ruimtetechnologieën het leven op aarde verbeteren?' Dr Johnson zei onder andere: "Vrouwen die niet bang zijn om pioniers te zijn, gaan de wereld veranderen." De conferentie begon om 01.00 uur in Parijs (CET) op 28 mei en ging non-stop verder, met een 24-uur durende doorlopende live-programmering op verschillende locaties over de hele wereld. In slechts zes weken tijd hebben we wereldleiders, ondernemers, rolmodellen, wetenschappers, astronauten, prinsessen en vrouwen in technologie samengebracht die hun kennis en ontwikkeling van AI tot Blockchain, FemTech, Klimaatverandering, HealthTech en Diversiteit & Inclusie deelden. Meer dan 200 sprekers van over de hele wereld, waaronder Australië, Canada, Chili, Frankrijk, Ghana, Iran, Israël, Thailand, Portugal, Nederland, Noord-Macedonië, Nieuw-Zeeland, Noorwegen, Peru, Verenigde Arabische Emiraten, Verenigde Staten, Saoedi-Arabië, het Verenigd Koninkrijk, Kosovo, Zuid-Afrika, Zweden en Zwitserland, presenteerden key notes, panels, interviews en workshops aan een publiek van meer dan 5000 geregistreerde deelnemers. Ik ben ervan overtuigd dat een evenement als dit nooit zo was bedacht en tot stand gekomen was in het pré coronatijdperk. Om dit soort gesprekken te voeren, op een schaal als deze, en toch op zo'n intiem niveau. Corona heeft een versnelling gebracht. We hebben besproken wat het betekent om zelfverzekerd te zijn en om je waarde te kennen, want 'vrouwen die ruimte innemen' betekent diversiteit overal, ook in de bestuurskamers. We waren het erover eens dat vrouwen overal thuishoren en dat er geen legitiem gesprek kan zijn zonder de stem van vrouwen én mannen. We leerden dat verandering nooit in één grote sprong komt, het gaat over al die kleine stapjes, over wendbaar en volhardend zijn. We moeten blijven zoeken naar menselijke verbindingen op nieuwe en innovatieve manieren, om te leiden met mededogen en het vertrouwen in al onze relaties te laten groeien. Als je voorop wil staan in innovatie, moet je divers denken en flexibiliteit in het oplossen van problemen brengen. En we kunnen er elk iets speciaals van maken, er iets beters van maken, SAMEN. En als we dat doen, zijn we - collectief - verbonden om grote dingen te bereiken.